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数据中心进入闪存时代

编辑:重庆钜铧机械有限公司  字号:
摘要:数据中心进入闪存时代

从收购企业级闪存解决方案厂商Fusion-IO开始,闪迪在企业级闪存市场的发展速度越来越快。闪迪企业级存储市场部高级总监Brian Cox表示,数据中心已经进入闪存时代。闪迪已经为此做好了充分的准备。

未来,企业级数据中心的存储会不会都采用全闪存阵列?早在两年前,已经有闪存厂商做出了肯定的预测。今天我们清楚地看到,固态硬盘替代传统机械式硬盘的速度大大加快,闪存全面进入了数据中心,并在关键应用中扮演者越来越重要的角色。闪迪(SanDisk)公司企业级存储市场部高级总监Brian Cox在接受记者采访时表示:“数据中心已经进入闪存时代。闪迪已经为此做好了充分的准备。”

建立生态圈

IDC在2014年发表的一份报告显示,全球51%的数据中心已经将闪存作为提高存储系统I/O性能的主要方式。在未来12个月内,另外49%的数据中心也计划采用闪存。如今,闪存已经成了数据中心内部不可或缺的存储介质。

“无论从企业用户的反馈,还是整个存储业界的评论来看,闪存在企业中的应用已经渡过了最初的被质疑的阶段。即使是从企业级客户最看重的可靠性的角度来衡量,企业级闪存产品的表现也十分出色。”Brian Cox表示,“目前,闪存大规模进入企业应用的一个主要障碍是,很多企业级客户还不太清楚如何正确使用闪存,将闪存部署在哪里才能充分发挥闪存的作用和价值。因此,作为厂商,我们不能只提供单独的产品,而应该提供整体解决方案,帮助用户从应用的角度去分析存储系统的问题究竟出在哪里,应该如何正确地部署闪存。”

是什么让闪存这么快地进入到企业级数据中心?很简单,是用户的需求使然。随着数据量呈几何级数增加,以及云计算、大数据等应用不断增多,企业级用户对IT系统的即时访问性能提出了更高的要求。从性能的角度看,闪存显然是目前最理想的选择。从经济性的角度看,即使再“不差钱”的企业级用户在搭建IT架构时也会追求更好的性价比。与传统的机械式硬盘或磁盘阵列相比,固态硬盘和全闪存阵列可以降低存储系统的功耗和冷却成本,同时减少机架和占地面积,以及服务器和存储阵列的数量,最终实现整体拥有成本的优化。

虽然从技术的角度分析,与传统的磁盘和存储阵列相比,闪存具有一定优势,但从应用的角度看,闪存若想实现对传统存储的替代,还有很多工作要做,比如闪存如何针对应用软件进行优化等。“企业级客户总有它们的应用习惯。最初,用全新的闪存解决方案替代传统的存储系统时,企业级客户可能会产生一些疑虑或担心,比如闪存的安全性、可用性等。”Brian Cox分析说,“为了推动闪存在企业数据中心的普及,我们要做的一项重要工作是,建立一个以闪存应用为核心的解决方案生态圈,吸纳各个层面的软件供应商、解决方案供应商。”

从全球范围来看,闪存进入数据中心已经是大势所趋。那么在中国,闪存进入企业级应用还有哪些障碍呢?

闪迪公司亚太区企业业务副总裁张子西介绍说:“从全球的企业级闪存应用来看,电信运营商的数据中心基本都在使用闪存。在数据库应用方面,用闪存解决方案替代传统SAN,实现数据库应用加速已经是很普遍的事。另外,随着云计算、大数据等应用逐渐增加,企业用户在部署新业务时,传统的SAN已经不能完全满足性能和存储容量扩展的需求,这时用户往往会将新应用转移到全闪存的平台上,不仅可以提升性能,而且可以降低整体拥有成本,加快部署速度。这种情况在国外已经十分普遍。”

张子西同时也指出,从新技术的应用上看,中国通常会比国外晚几年,闪存也不例外。

“其实,‘晚’并不是说中国用户对闪存这项新技术的认知慢,而是说在闪存的实际部署和应用方面比国外晚。中国有些客户确实比较保守,传统的采购流程和部署方式阻碍了闪存应用的进程。”张子西话峰一转,“从前年开始,闪迪在中国的闪存客户逐渐增加。比如,中国移动阅读基地与闪迪合作,利用闪迪的闪存解决方案提升用户在线阅读图书的速度。中国的几大电信运营商都已经不同程度地采用了闪迪的闪存解决方案。其他行业也有一些具有前瞻性的客户已经部署了闪迪的闪存解决方案。现在,很多用户正处于新旧系统替换的过程中。我们的工作就是帮助客户更快速、有效、安全地将业务迁移到以闪存为核心的架构上。”

替代正在发生

闪存刚刚进入企业级应用时,只是被当作缓存使用。无论是应用的规模还是价格,与传统的机械式硬盘相比都不具有优势,更不用说替代了。不过,随着闪存技术逐渐成熟,价格持续走低,特别是在应用的种类和范围上实现巨大突破后,用闪存替代硬盘的呼声越来越高。在消费类产品市场上,硬盘被闪存取代的趋势已十分明显。在企业级市场上,闪存替代硬盘的情况也正在发生。硬盘厂商开始加强闪存产品的开发、并购。

企业级客户通常拥有庞大的IT系统,应用也比较复杂,如果将整个数据中心向全闪存的架构迁移,可能会影响到很多应用和人。因此,在迁移时,一定要仔细考虑,制定全面细致的策略。从另一方面看,一些企业在兴建新的数据中心或部署新业务时,可能会更容易采用全闪存的解决方案,而不与旧的数据中心或旧业务做绑定。张子西认为,这是一个新的发展方向。另外一个值得关注的趋势是数据的分层。数据分层可以把热数据与冷数据进行区分,热数据存储到闪存上,而冷数据还是存储在硬盘中,这样做可以进一步优化成本,也有利于数据的长久保存。“对于企业级客户来说,它们更关注如何利用数据获得更多的利润,赚到更多的钱。实现数据分层,将热数据存储在闪存上,可以实现数据的实时访问和交互,这在有些应用中是十分必要的,可以为企业带来更多收益。”张子西表示。

谈到闪存技术未来的发展趋势,Brian Cox提到了NVMe。闪迪公司本身是NVMe组织重要的发起人之一。“我们会跟随NVMe的发展方向,在不同的产品线中采用NVMe技术,包括SATA和PCIe闪存产品。”Brian Cox告诉记者,“NVMe的发展也要依赖生态圈的建设。当前,NVMe还不能商用,就是因为不具备完善的生态圈。我们会寻找更多的商业伙伴,共同推动生态圈的建设,同时推动NVMe的商用化进程。随着技术不断完善,2017年,NVMe有可能实现大规模商用。”

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